PREMIO NOBLE A JOSH SILVER

UN INVENTO PARA LOS OLVIDADOS DEL PLANETA

Se dice que Demócrito, ya 500 años antes de nuestra era, tuvo que soportar las burlas de los sabios de su época por afirmar que la materia se podía explicar con sus ideas de átomos y vacío.

Contemporáneo de Sócrates y considerado el fundador de la escuela atomista, Demócrito consideraba que los átomos (del griego άτομος, indivisible) no se podían dividir, estaban en permanente movimiento y eran eternos.

Así, el agua estaría formada por átomos redondos, de allí su capacidad para adoptar la forma del recipiente que la contiene; el fuego por átomos puntiagudos que hacen daño; la tierra por átomos cúbicos, de allí su estabilidad.

Zulú (Fotografia de Michael Lewis, tomada del Guardian)
Zulú (Fotografía de Michael Lewis, tomada del Guardian)

Según Demócrito, en el sueño se desprenderían algunos átomos del cuerpo humano.

La muerte significaba para el sabio griego el abandono total de los átomos tanto del cuerpo como del alma.

Tuvieron que pasar más de dos mil años, hasta el invento del microscopio en 1610 por Galileo.

(Los holandeses consideran que fue Zacharias Jansen el inventor.)

Y unos 50 años más hasta que Robert Hooke pudo observar células muertas con la ayuda de ese aparato y un par más hasta que el biólogo italiano Marcelo Malpighi hiciera lo mismo con células vivas.

La historia de la ciencia en sus inicios estuvo, pues, íntimamente ligada a la capacidad de observar cada vez mejor y, por lo tanto, al desarrollo de la óptica.

Sin embargo, el átomo, paradójicamente, conforme el hombre aumentaba su capacidad para acercarse y verlo, más se ‘alejaba’ aquel, tendiendo a ‘desaparecer’.

Pero esa es otra historia y el tema de hoy es que ya desde muy temprano en su desarrollo como ser civilizado el hombre tiene que haberse valido de lentes de aumento para sus observaciones.

Aunque se desconoce cuándo se usaron por primera vez como ayuda visual y se dice que ya en el siglo X los chinos usaban lentes de aumento sujetas por una armazón rústica, me permito suponer que con el invento de la imprenta en 1450 se debió disparar la necesidad de su uso.

Por otro lado, debo imaginar que el agua fue probablemente –junto con piedras de ámbar o similares- las primeras lentes usadas por el hombre en forma natural e inconsciente.

Y, sin embargo, tuvieron que pasar miles de años hasta hoy, para que a un físico jubilado se le ocurriera una idea basada en ese mismo principio.

Josh Silver ha inventado unas sencillas gafas que cada persona puede ajustar a su propia necesidad dióptrica.

Este es uno de esos inventos que asombran por su sencillez y por su significado en este mundo ávido de artilugios complicados y, de ser posible, con fuegos artificiales incorporados.

¿Quién inventa hoy en día para los olvidados de este planeta?

En casi todos los ramos de la ciencia, la carrera es por quién inventa la patente que más dinero puede producir: la medicina más exclusiva (que, por lo tanto, costará más), el automóvil más potente, la tecnología más avanzada en todo.

Los inventos sencillos se desprecian.

Josh Silver (su nombre valdrá ahora oro para millones de personas sin recursos en todo el planeta), profesor jubilado de Oxford, es la siguiente persona que en estos días me permito otorgarle mi propio Premio Noble.

(La otra es un periodista que acaba de denunciar haber sido torturado después de su detención por una inocentada zapatista.)

(Ojo, no Nobel. Sino: Noble.)

noble.

(Del lat. nobĭlis).

1. adj. Preclaro, ilustre, generoso.

2. adj. Principal en cualquier línea; excelente o aventajado en ella.

PRÁCTICO INVENTO COREANO PARA EVITAR ATROPELLOS

¿Por qué la Academia Sueca no se fija en gente como Josh Silver?, me pregunto.

En el África subsahariana, donde por cada millón de habitantes apenas existe un óptico u optometrista, este invento es más que un alivio: es la salvación de todos aquellos que no pueden trabajar por su simple miopía.

Se dice que se le ocurrió allá por el año 1985, cuando se hizo una pregunta:

¿Sería posible alguna vez no depender de un profesional de la optometría para corregir ciertos defectos visuales?

El invento de Silver se basa en un principio bastante simple.

Imagen tomada de la página de ADAPTIVE EYECARE

La potencia de un o una lente (es un sustantivo ambiguo) está determinada por su grosor.

Además, el material del que está hecha no tiene que ser necesariamente vidrio o plástico.

Puede ser un líquido o fluido.

En este artilugio silveriano, las lentes son membranas en forma de bolsa (me imagino: o dos mebranas unidas por su borde circular) que pueden rellenarse de un cierto fluido a través de pequeños conductos incluidos en la armazón o montura de las gafas.

Alterando la cantidad de fluido de relleno, se obtiene un grosor diferente de las membranas contenedoras o recipientes.

Este relleno se realiza con dos jeringas y de tal manera que el usuario puede decidir qué cantidad de fluido necesita inyectar para ver mejor, con solo desplazar los émbolos.

Una vez terminadas las pruebas y la elección correspondiente, se cierran los conductos con dos pequeños tornillos y se retiran las jeringas.

Por ahora, el prototipo debe ser un armatoste que cumple su función, pero bastante es todavía incómodo y pesado, comparado con las gafas comunes que existen en el mercado.

Para el futuro, la empresa Adaptive Eyecare tiene proyectado simplificar y aligerar el sistema y que su producción llegue a costar un dólar por ejemplar.

¿Cuántos seres humanos existen en este planeta que no pueden ejercer sus profesiones u oficios simplemente porque no pueden ver bien y no tienen los medios económicos para corregir ese defecto visual?

Pienso en zapateros, pescadores, tejedoras, vendedoras, maestros y maestras rurales, escribanos y otros más.

Millones de hombres y mujeres que pronto podrían ver su particular problema resuelto, si se llega a implementar de manera efectiva el Centro para la Visión en el Mundo en Desarrollo, que albergará la universidad de Oxford a pedido del mismo Josh Silver y que tendrá el apoyo del Banco Mundial.

Por ahora, se han repartido 30.000 unidades en 15 países del mundo.

El sueño de Silver es llegar a 100 millones anuales.

Personalmente, aunque ahora mi miopía ya ha sido corregida con una intervención con rayos láser, todavía recuerdo con emoción la primera vez que pude ponerme mis lentes correctores de niño.

De pronto –era de noche-, Lima se transformó en una ciudad con vida, con luces y contornos definidos.

La gente pasó a ser gente y no las simples manchas irregulares que recién cuando se acercaban a mí se volvían personas definidas.

Pude volver a jugar fútbol, aunque con mucho cuidado y ya no fue necesario sentarme en las primeras filas en la clase. (Aunque lo seguí haciendo, pero por otras razones.)

Mi caso había sido crítico y especial, porque apenas medio año atrás habíamos tenido el tema de la miopía en el colegio y había leído que los miopes son incapaces de ver bien a partir de una distancia de treinta centímetros.

-Pobre gente –me había dicho entonces-. ¿Cómo será eso?

Yo lo sé, ahora, y es de esas cosas que tal vez solo se pueden entender cuando se sufren en carne propia.

Por eso, esta noticia es como mi particular regalo de navidad, aunque no sea nada material para mí.

Sabrán disculparme.

(Espero que haya muchos más que lo vean como un verdadero regalo a la humanidad. De esos que realmente hacen falta.)

Gloria eterna a Josh Silver.

….

HjorgeV 22-12-2008

….

Fuentes:

http://es.wikipedia.org/wiki/Desarrollo_del_microscopio#Historia_del_microscopio

http://www.proyectosalonhogar.com/el_porque_de_las_cosas/historia_de_los_anteojos.htm

http://www.adn.es/tecnologia/20081222/NWS-0735-britanico-inventa-gafas-ajustables-pobres.html

http://es.wikipedia.org/wiki/Dem%C3%B3crito

http://www.guardian.co.uk/society/2008/dec/22/diy-adjustable-glasses-josh-silver

INVENTOS MENOS TRASCENDENTALES

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