eden ahbez: NATURE BOY

Provenía de una familia judía de Brooklyn.

Afirmaba haber crecido en un orfelinato y ya a los 35 años de edad haber atravesado ocho veces su país -EEUU- a pie.

George Alexander Aberle (Brooklyn, 1908-Los Ángeles, 1995) cambió su nombre a eden ahbez en los años 40 tras mudarse a vivir de Nueva York a California.

Había elegido un nombre de comienzo paradisíaco para su nueva vida al aire libre y lejos de las convenciones sociales, y exigía que se escribiera con minúsculas. (Aunque se hacía llamar simplemente ahbe por sus amigos.)

Pero no hay que imaginarse a un tipo desaliñado y mendicante.

Este pre-hippie de la era pre-rock, adelantado 20 años a su época, tenía el aspecto de un ermitaño moderno de barba y cabellos largos, casi el de un Jesucristo contemporáneo salido de los libros catequistas.

Se dice que se decidió por Nat King Cole para publicar su Nature boy y que para el efecto se habría acercado con su bicicleta a la puerta trasera del teatro donde actuaba Cole sin haber podido encontrarlo.

Según una versión de los hechos, habría dejado su manuscrito en el teatro con el encargo de entregárselo a Cole, y este, tras leerlo, habría hecho lo imposible por localizar a su autor, ubicándolo debajo de la primera L de un famoso letrero de las colinas de Los Ángeles.

(Otra versión asegura que se acercó al representante del artista, Mort Ruby, con un rollo sucio y maltratado en las manos que contenía el manuscrito de su tema.)

Afirmaba ser estrictamente vegetariano y se vanagloriaba de poder vivir con tres dólares a la semana.

Si no acampaba en el parque Griffith del centro de Los Ángeles con su consorte Anna Jacobson, lo hacía en otro de sus lugares favoritos: al pie de la primera L del mítico y gigantesco letrero de Hollywood.

Eran otros tiempos, por supuesto.

Nature boy es tal vez una metáfora de su cosmovisión y de su propia vida, aunque él afirmaba que se había inspirado en su amigo Robert Gipsy Boots Bootzin, un pionero del yoga y del naturismo en su país como ahbe mismo.

El texto de la canción es la historia de un muchacho encantador, tímido y errante, que llega tan lejos solo para descubrir que el mejor regalo posible es “to love and to be loved in return”: amar y ser amado en recompensa.

La versión con arreglos de Frank de Vol catapultó a Nat King Cole a la fama en 1948 como cantante, apenas dos años después de haberse atrevido a cantar por primera vez en su propio Nat King Cole Trio fundado en 1939 y originalmente orientado solo al jazz.

Cole, quien no se consideraba un cantante y se avergonzaba al presentarse como tal, llegó a las listas de EEUU en abril de ese año y se mantuvo en ellas durante quince semanas llegando a ocupar el Nº1 de las mismas.

Es probable que eden ahbez no haya sido sino un desquiciado singular, con una especial inclinación por la música y la poesía beat; conocido por sus arengas sobre mística orientalista lanzadas en una esquina cualquiera de la ciudad de Los Ángeles.

Su disco Eden’s Island de 1960, mezcla de poesía beat y aires exóticos, fue catalogado unánimemente como bizarr.

Aparte de otros escarceos con la música comercial en los años cincuenta (Land of love fue el otro tema que escribió para Nat King Cole), pasó rápidamente al olvido.

Ni siquiera se sabe si Nature boy fue un plagio consciente del tema Schweig mein Hertz (en alemán ‘corazón’ es solo Herz, sin la t) del compositor judío Herman Yablakoff, quien llevó el asunto a los tribunales y obtuvo una resolución extrajudicial a su favor.

Aunque tal vez ambos tendrían que haber sido demandados por el compositor checo Antonín Dvořák (Nelahozeves, 1841-Praga, 1904).

Pues en su Quinteto para Piano Nº2 en La Mayor, Opus 81, del año 1887, es posible reconocer claramente y repetidas veces la melodía principal de Nature boy, así como diversas variaciones de esta.

(A partir del momento 16’15’’ en el video.)

Como sea que fuere (acaso Dvořák tomó el pasaje en cuestión de una vieja melodía judía, por ejemplo), eden ahbez mantuvo su vida de pasota y ermitaño moderno a pesar de la fama temporal y pasajera.

Este hijo de la naturaleza (una de las posibles traducciones de Nature boy) llegó a vivir 86 años de una existencia singular interrumpida por un accidente automovilístico en Los Ángeles, muy poco antes de que se acabara el siglo pasado, su siglo.

$ …..

HjorgeV 22-05-2009

OTRAS VERSIONES:

KURT ELLING (2008): NATURE BOY

NATE KING COLE (1947): NATURE BOY (versión orquestal)

JAMES BROWN (1964): NATURE BOY

JOHN COCUZZI, SHELLEY DENNY & JOEY VENTITTELLI: NATURE BOY (en vivo)

http://www.youtube.com/watch?v=ar0EVDlJ-PM

BUD SHANK: NATURE BOY

http://www.youtube.com/watch?v=sU4T4icUYRc

FRANK SINATRA: NATURE BOY

http://www.youtube.com/watch?v=Aq-Lvxrzj4U

MINA: NATURE BOY

http://www.youtube.com/watch?v=dU6BJFdzUF8

DEMIS ROUSSOS: NATURE BOY

http://www.youtube.com/watch?v=SXf1pHAhGjE

FUENTES:

http://en.wikipedia.org/wiki/Nature_Boy_(song)

http://de.wikipedia.org/wiki/Eden_Ahbez

http://www.myspace.com/edenahbez1

http://www.youtube.com/watch?v=4WE34wozOv4

FOTOGRAFÍAS DE LIFE:

http://images.google.com/images?q=Eden+Ahbez+source:life

One thought on “eden ahbez: NATURE BOY

  1. Tal como lo imaginé, encontré una interesante historia tras un atractivo tema musical, digo atractivo pues mi intensión es el elogio, pero luego de leer la historia publicada, cuesta definir lo que provoca el tema en si, junto a la historia del autor, su desaparición y coronando todo con la elección de un admirable interprete.

    Hola, Carlos. Una sensación parecida tuve, de ahí esta entrada. No hay historias perfectas en la vida, es lo que he aprendido. Y a veces vale desconfiar más de los llamados ‘normales’. Un gran saludo. HjV

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